China cultiva a primeira planta na lua

Renderização 3D da planta de algodão

Em um evento inédito, a China conseguiu cultivar uma planta de algodão no outro lado da lua. O aparato para o experimento foi colocado dentro da sonda robótica enviada à lua como parte da missão de Chang'e 4 lua.

A equipe chinesa que trabalhou no projeto tentou recriar um ambiente semelhante ao da Terra. Além do algodão, eles escolheram outros quatro organismos biológicos, incluindo sementes de batata, sementes de arabidopsis, mosca da fruta, etc. Ao mesmo tempo, eles conseguiram manter o peso da instalação abaixo de 3 kg devido a limitações de transporte e manter uma pressão de 1 atmosfera. No entanto, as espécies vegetais ainda enfrentavam microgravidade e radiação espacial na lua.

O que piorou a situação é a enorme queda de temperatura, como acontece na lua durante a noite lunar. Às vezes, pode percorrer todo o caminho até menos 190 graus Celsius. O resultado foi que todos os organismos, exceto as sementes de algodão, morreram porque nenhum aquecimento externo foi fornecido à instalação. Embora as sementes de algodão tenham conseguido cultivar duas folhas na lua, a planta não conseguiu passar um dia lunar, que são 14 dias e meio na Terra.

O experimento começou logo após o Chang'e 4 pousar na lua em 3 de janeiro de 2019. Mas, mesmo após a morte da fábrica de algodão, a equipe continuou por vários meses até maio para ver se o aparelho pode sobreviver. Eles também divulgaram uma imagem reconstruída em 3D mostrando as duas folhas da planta de algodão.

Inicialmente, eles também consideraram enviar animais para a lua, por exemplo, uma pequena tartaruga. Mas o suprimento limitado de oxigênio na sonda atrasou os planos:
"Embora seja muito significativo escolher tartaruga, o oxigênio dentro da carga só pode ser usado por cerca de 20 dias para tartarugas", disse Xie Gengxin em entrevista à Revista IEEE.

Xie e sua equipe no Instituto de Pesquisa Tecnológica da Universidade de Chongqing projetaram o experimento. Eles vão se esforçar para enviar animais mais complexos nas experiências futuras, provavelmente o Chang'e 6, que está programado para acontecer no início dos anos 2020.

De qualquer forma, este não é o primeiro experimento vegetariano que foi feito fora da atmosfera da Terra. No passado, os cientistas alcançaram sucesso no cultivo de uma planta dentro do Centro Espacial Internacional, a China deu um passo adiante, alcançando o primeiro crescimento biológico na lua.

FONTE: Digital Trends

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